lunes, 4 de marzo de 2013

El salvamento del puente de Alcántara

En Extremadura tenemos puentes romanos de gran valor. Entre ellos, sin duda, el de Alcántara puede considerarse como emblemático. Puente cuyo nombre, que deriva del árabe, significa "El puente", ahí es nada.


El ilustre ingeniero de caminos, canales y puertos, D. Carlos Fernández Casado, otro maestro de puentes, escribió de él: "Es el edificio más duradero creado por la mano del hombre, resistiendo en plena forma el paso del tiempo y los agentes destructores. Pasan los viandantes bajo su Arco Triunfal y las avenidas se peinan en las hileras de sus pilares, y el puente sigue siendo puente de paso sobre el río y puente de enlace entre generaciones sucesivas. Que nadie construya puentes en España, sin haber pasado por Alcántara".

Pero en este post no voy a hablar de la historia del mismo, pues excedería el espacio aconsejable y no descarto iniciar una serie de futuras entradas describiendo el devenir de su historia.

Este post es la historia de cómo una obra reciente contribuye a salvar una obra del pasado.


El aspecto actual del puente de Alcántara está determinada por la rehabilitación realizada por otro gran ingeniero de caminos, canales y puertos, D. Alejandro Millán.

Para hacernos una idea de cómo estaba el puente, podemos ver una de las primeras fotografías, durante su restauración.

Puente de Alcántara. Durante la restauración de 1856-59.
Se pueden ver la labores de desmontaje o montaje del arco central del puente, así como los pretiles en obra, estando parte de ellos desmontados. El arco volado en la guerra de independencia ya estaba reparado y se estaban acometiendo los trabajos en la calzada y los pretiles, así como las plataformas en los estribos del puente.

El río, en estiaje, no permite apreciar los cimientos del puente. En realidad, debido a la forma del cauce, que hacía honor al nombre del río, era imposible realizar una inspección de los cimientos en seco.

Por ello, las labores realizadas por D. Alejandro, dando por buenas las cimentaciones que no podía inspeccionar ni tratar, se centran en:

  • Reconstrucción del segundo arco orilla derecha.
  • Desmontado y nuevo montaje del arco honorífico.
  • Contrafuerte de la pila central.
  • Reestructuración de los otros cinco arcos y pilas y estribos en toda su altura.
  • Se renueva la imposta general de coronación y los pretiles.
  • Retoque de sillares en el templo.
  • Montaje de dos cancelas de hierro forjado rematadas en forma de lanzas y al centro la corona y el águila imperial.

De nueva ejecución son:

  • Los paseos de las márgenes del río.
  • El arco que da salida a un pequeño arroyo en la orilla izquierda del río.

Todas estas actuaciones tienen como consecuencia, como ya he dicho, la actual fisonomía del puente. Volvía a hacer honor a su nombre.

Sin embargo a finales de los años sesenta y principios de los setenta, algo sucede que tendrá importantes consecuencias en el devenir futuro del puente de Alcántara. Se construye la presa de Alcántara aguas arriba del actual puente.

Lo que poca gente sabe es que, parece ser, la cerrada buena para disponer la presa era la zona del puente de Alcántara. Permitía la construcción de una presa con menor volumen, más altura y buena cimentación. Afortunadamente el respeto por el pasado prevaleció sobre el negocio eléctrico.

Para que nos hagamos una idea de lo que supuso la construcción de la presa, veamos dos fotos aéreas, una de 1956, el magnífico vuelo americano, y otra actual del Google Earth.


Esto trajo como consecuencia un magnífico efecto colateral. Se podía dejar en seco el cauce del río en las inmediaciones del puente y poder analizar la cimentación y actuar en ella, si fuera necesario.

Podemos ver una foto de J. Guerrero con el cauce seco.

(Foto: J. Guerrero)
Aunque bien es cierto que ya se intuía que podría haber problemas en la cimentación pues hubo estudios previos con buzos. La foto siguiente recoge un instante de esos estudios y los buzos que los hicieron.


Sin embargo, fue cuando se pudo poner en seco el cauce, cuando se observó la gran socavación existente en la cimentación de la pila derecha de las dos que siempre permanecen inundadas por el cauce.

Aunque las pilas están bien asentadas sobre roca, los siglos de paso del río Tajo habían socavado la cimentación de la pila y ésta presentaba un menoscabo en la obra de fábrica que presentaba el aspecto que podemos ver en la fotografía siguiente.

ACTUALIZADO: Nuevas fotos en color del desperfecto en la cimentación de la pila.


Es difícil adivinar cuál hubiera sido el destino del puente si no se hubiese detectado el problema, pero su solución en tiempo ha contribuido, indudablemente, a que este puente sea "más eterno".

D. Carlos Fernández Casado explica, lo que descubrieron cuando se quedó el cauce en seco, con estas palabras: "Y el espectáculo debió ser verdaderamente impresionante: en la zona última faltaban los sillares del paramento del costado interior de la pila y el relleno de hormigón que debía formar el núcleo de la misma. La sección de la pila estaba reducida en proporciones extraordinarias. Como la situación del río seco no podía mantenerse más allá de una semana, los ingenieros de Hidroeléctrica optaron por no dar parte a ninguna autoridad administrativa y colocando un encofrado vertical a la de la zona alterada, rellenaron de hormigón la gran caverna, lo cual consiguieron en el intervalo fijado".

En la fotografía siguiente podemos ver el encofrado para el posterior hormigonado de la obra de fábrica desaparecida.


Y en la fotografía siguiente puede verse la cimentación ya hormigonada y acabada.


Muchas personas, cuando visitan el puente y aprecian su gran porte, no llegan a entender que si el puente tiene ese tamaño es porque tiene la altura necesaria para no ser sobrepasado por la mayor avenida.

Pensemos en los ingenieros de hace 20 siglos con ese grado de precisión, para determinar la altura necesaria del puente con los medios y las tomas de datos de su época.

Era digno de ver el puente cuando se producía la máxima avenida. En la siguiente foto podemos apreciar ese instante, antes de la construcción de la presa.


Otra fotografía posterior, probablemente en el primer desembalse de la presa recién construida, permite ver al puente trabajar en situación extrema.

(Foto: Soraya Cid Cabello)
Como dijo D. Carlos Fernández Casado, "que nadie construya puentes sin haber pasado antes por el puente de Alcántara".

El puente de Alcántara es una buena muestra de lo que el hombre puede llegar a hacer. Es arte. Obra que trasciende su tiempo y se ha convertido en eterna.

La presa de Alcántara es una magnífica obra moderna que además contribuyó a preservar una gran obra del pasado. Ella y los ingenieros que acometieron la solución en el momento oportuno, han hecho que podamos seguir disfrutando del puente romano "un trozo de eternidad más".

Quiero hacer especial mención a la magnífica página http://www.puentealcantara.es, de Juan Carlos Álvarez Durán, gran fuente de toda la información disponible del puente, de la que he bebido y a la que vuelvo de vez en cuando para cualquier consulta sobre esta gran obra de ingeniería.

7 comentarios:

Javier Ridruejo dijo...

El IES Alagón, el Ayuntamiento de Coria y la Junta participan en el proyecto "Apadrina un monumento de tu ciudad". En el IES hemos decidido apadrinar el gran olvidado de Coria: el puente de hierro. Estamos realizando actividades y vamos a hacer una web con la historia de su construcción y también de su rehabilitación. Nos gustaría citarle y utilizar sus excelentes fotos del puente previo a la obra. Por supuesto, le mandaremos el enlace y si podemos contando con su dirección algunas de las publicaciones que vamos a hacer. Si no estuviera de acuerdo, le ruego nos lo indique y amablemente retiraremos su material.
En todo caso, su blog es excelente y a mi personalmente ( Javier Jiménez-Ridruejo, profesor de Geografía e Historia) me parece una referncia imprescindible para la obra pública en la comunidad.

Un cordial saludo

Emilio M. Arévalo Hernández dijo...

Hola, Javier.
Muchas gracias por tus palabras dedicadas a este modesto blog que escribo a ratos perdidos.
Por supuesto todo el material que publico es de dominio público y podéis hacer uso de él como os sea más útil, salvo las fotos que tengan cita expresa del autor de la misma, que también, pero haciendo la mención.
La información y fotografías del puente metálico de Coria y su restauración también podéis hacer uso de ellas. Incluso debo tener más fotografías que no utilicé en el post e información adicional que si os interesa os puedo pasar.
Un saludo

nubarron dijo...

¿Y como hicieron los romanos la cimentación, si nosotros necesitamos una presa entera para verla?

Saludos,

Emilio M. Arévalo Hernández dijo...

Buenos días, nubarrón
Los romanos hicieron la cimentación echando material al río, en época de estiaje, haciendo una especie presa alrededor de la zona donde iban a cimentar la pila sobre roca. Una vez iniciadas las primeras hiladas de piedra, saliendo del nivel del río, se retiraba el material y se continuaba con la pila.
No es que se necesitara la presa. Los problemas en la pila ya eran conocidos. De hecho, si te fijas en las fotos ya hay zonas hormigonadas en la pila previamente.
Simplemente, el hecho de que se construyera la presa contribuyó a dejar el cauce seco y poder ver la gravedad de la socavación y su rápida actuación.
Si no estuviera la presa, pues sólo nos quedarían los buzos y si se tuviese que actuar, habría que haber actuado como los romanos, para su reparación.
Un saludo

nubarron dijo...

Je,je. Gracias por la respuesta.
Que sepas que te he enlazado en un articulo que he realizado sobre la N-634, al explicar la numeración del Plan Peña, ya que he usado las imágenes que tienes en la página web.

http://mineriacastrourdiales.blogspot.com.es/2014/03/carreteras-en-castro-urdiales-n-634-i.html

Un saludo,

Anónimo dijo...

Lo primero es decir que muchas gracias por esta página, tiene información muy interesante!
A todos los enamorados del Puente de Alcántara:
Nos ayudais a que el Puente de Alcántara sea el Mejor Rincón de España 2014? Está en la final, pero va perdiendo!!
https://apps.repsol.com/ElMejorRincon/2014/puente-de-alcantara
VOTA AQUÍ:
http://vota.puentealcantara.com/
Además para todos los que colaboren, hay un sorteo en juego!!

Jorge Rodríguez dijo...

PUENTES ROMANOS DE EXTREMADURA. Entre la restauración y el desastre.
Por: Isaac Moreno Gallo
http://traianvsnet.blogspot.com.es/2016/09/puentes-romanos-entre-la-restauracion-y-el-desastre_21.html

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